SOHOによる旅行会社の作り方 – プロローグ

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SOHOで旅行会社を設立、運営してきた。
その間いろいろなことがあったし、これからもそれは続く。会社運営は思いのほか大変で、2002年の開業以来いつも様々な外的要因(テロやSARS、新型インフルエンザなど)によりこの業界は苦境に立たされ、そしてその影響は運営に直接響いてきた。開業から15年がたった今、一度これまでを振り返ることでこれからまだまだ続いていく当社運営における新しい何かが見えてくるのではないかと思い、その時々でぶち当たる壁や苦労などのほか、日々行っていることを少しずつ書き綴っていこうと思いたった。

当社はウェブサイト、ブログ、SNSなど全てのネット上の媒体において、スタッフの画像を掲載していない。もちろんセキュリティのためだ。しかしながらその人なりを示す画像を掲載することなくネット上で信用してもらうのはなかなかむずかしい。だからこのテーマで書き綴ることは、画像以外で自分達をさらけ出して当社及び当社の旅行作りを知ってもらい、また理解してもらうことにつながると思う。そしてこのテーマが、独立を考えている旅行会社勤務の人や旅行業を目指している学生の方たちにとって何かヒントになれば、この業界活性化にもなると考える。
文章だけで魅力的な画像もコンテンツもないが、これが何か役に立つかもしれない。

そもそもSOHOとは?

Small Office – Home Officeの略で、「パソコンなどの通信機器を利用して、小さなオフィスや自宅などでビジネスを行っている事業者」をさす(ウィキペディアより)。その点で当社はまさにSOHOの旅行会社だ。近年在宅ワークやリモートワークにより、会社勤めの人でも自宅で仕事を行うことが多くなってきたが、当社設立(2002年)頃はやっとSOHOという言葉が浸透し始めたばかりの頃だった。

朝早く起きていつも満員の通勤電車で会社へ行き、帰りは夜遅く自宅に戻るという生活はなくなり自由になった反面、スーツを着ないで昼間から住宅街をうろついている(実際はうろついているわけではない、銀行回りなどだ)と「あの人何している人かしら?」的な目線を向けられる(ような気がする)こともしばしば。

友人に「会社を辞めてSOHOで独立した」というと、羨望のまなざしとともに「食べていけるの?」「SOHOってどんな感じ?」「そもそもSOHOってなに?」と矢継ぎ早に聞かれた。みんな言葉は知っているけれど、自分の周りにSOHOで仕事をしている人なんてそんなにいない頃だから興味も津々だ。ましてSOHOで旅行会社なんて…、カウンターがあって旅行相談を受け手配をするのが旅行会社と思っている人達には想像もつかないことだろう。



SOHOのキーワード

実は、以前から旅行会社こそSOHOで行うべき事業のひとつだと考えていた。

この業界に入ったころは三ちゃん農業ならぬ「三ちゃん旅行業」という言葉をたびたび聞いた。旅行業創世記は机と電話があれば営業できるといわれ、その後は父ちゃん、母ちゃんと「ちゃん」がつく家族で営む小規模の旅行会社を地元で数多く見てきた。J〇Bのような全国にいくつも支店と膨大な数の社員を抱えて営業するのも良いが、もともと顧客のニーズを的確にとらえ顧客のために何でも手配するのが本来の旅行業だと思っていたからだ。それには大規模なオフィスも膨大な社員もいらない。まさに”エージェント(代理人)”だ。

ITもいち早く取り入れた業界だった。航空会社から借りる航空端末で電話を使うことなく航空座席を予約し、さらにはその端末でパッケージツアーの予約が出来た。まだ一般企業にはパソコンなどなくワードプロセッサという機器が主流だった時代(80年代)にだ。インターネットが取り入れられた90年代には、各旅行会社が独自のシステムを開発してツアーから航空座席、ホテルまでなんでもパソコンで予約が出来た。

そして旅行業を目指す人なら必ず取得しようと考える旅行業務取扱管理者(以前は旅行業務取扱主任者、名称が変更された)。この業界で必要な国家試験で、旅行会社へ就職することを目指していた学生の頃は「主任者さえ取れば旅行業で独立できる」とのんきに考えていた。今でこそこの資格を取ったからと言って簡単に独立起業できると考えているわけではないが、当時の自分にとっては独立へのキップのようなものだった。

このように、小規模経営とITというまるでSOHOのためにあるともいうべき2つのキーワードを、20数年前から旅行会社はもっていたのだ。そしてそのための国家資格。旅行会社はSOHOでと考えるのは自分にとって自然なことだった。


次回は…

次回はなぜ会社勤めを辞めて独立するに至ったか、また会社を設立するにあたり山のようにある事務処理について書いていくつもりだ。

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