SOHOによる旅行会社の作り方1 – 独立のきっかけ

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サラリーマンをやめ、独立・開業するきっかけはさまざまだろう。多くの人は多少の不安を抱えながらも明るい未来を想像しつつ独立するのだと思う。しかし自分の場合は少し違った。そのとき旅行業界は低迷の真っただ中だったからだ。

きっかけ

それまで約14年勤めていた会社は旅行とイベントの兼業会社だった。90年代から徐々に旅行業界が低迷し、この会社でも業界の低迷に合わせて売上が低迷していった。
2002年3月、かねてから旅行部門の業績不振のためこの会社は業務縮小せざるを得なくなり、そのため社長から

  • イベント部門への移籍
  • 旅行業を続けたいのなら、別な道へと進む(つまり退職)

の二者選択を迫られた。その時点ですでにこの業界に18年、今さら他の仕事が出来るわけでもない。中途採用で他の旅行会社に入るのは難しいご時勢&年齢だったので、家に帰りパートナーと相談。するとあっさりと、
「だったら独立しちゃえば?」
言われた。
一瞬ピンとこなかったが、かねてから「自分の夢=旅行業で独立」ということを話していたので、そう返してきたのだろう。パートナーにとってその返事は自然なことだったのかもしれない。
人生の転換期をそんなに簡単に決めても良いものか?と思ったのは確かだ。しかし、1人ではできないかもしれないが2人なら出来る。そう考え、意外にもこの言葉をあっさり受け入れることが出来た。
そもそも旅行業はエージェント、大規模な企業体で行う業種ではなく個人の顧客の代理人であるという考えであること、在籍していた会社で感じた「これからは団体旅行よりも個人旅行が増える」という考えと、それにあわせた手配手段を考えていたこと、そして何より独立はこの業界に入ってからずっと夢見ていたことだったからだ。

翌日会社に退職して独立することを伝え、それからわずか3カ月で退職&開業までに至った。業界全体の不振、会社の業績不振が独立のきっかけになったようなものだ。

SOHOは何でも自分達で

「独立」は言うは易し、行うは難し。
最初にやることは資金集め、貧乏サラリーマンが独立しようとして最初に直面する難題だ。とはいっても広く株主を募るわけではなく、自分たちの持ち出しで用意するだけだ。
さっそく東京都の旅行業係へ行き開業について相談した。旅行業登録のため最低必要な資本金は登録条件である基準資産額の300万円、旅行業協会への支払額(JATA:日本旅行業協会は入会金80万円+弁済業務保証金分担金の60万円)の合計420万円が最低限必要と判明した。つまり資本金は420万円がスタートラインということだ。大した貯金もなかったので、就職以来ずっとかけてきた生命保険を解約して資金とした。

次は会社名。これが決まらなければ会社登記が出来ない。
一般的には○○ツアーや○○ツーリストといった、旅行会社と一目でわかる会社名が普通だが、とにかく短い会社名にこだわった。単語ひとつの会社名ならば、老若男女問わず覚えてもらいやすいと考えたのだ。島国の日本から海外旅行を始めるにはほぼ飛行機に乗ることになる、そこで思いついたのがわずか4文字の「フライト」。あまりにべたな社名なのでこれで会社登記が通るかどうか心配だったので、法務局で類似商号の確認に行き問題ないことを確認した。事務所は自宅マンションの1室を使うこととした。独立=SOHOが基本理念だからだ。



会社設立にはいくつもの事務作業がある。そのためまずはパソコンを出資金から購入し、「有限会社の作り方」という本を購入してそこに記載の順序通りに進めていく。
類似商号確認の次は代表社印&角印作り、定款作成、公証役場で定款認証、メインバンクを決めて出資金払い込み、会社登記申請書類作成、登記申請までが一連の流れ。書類は本にもインターネット上にもひな形がたくさん出ているので、それに沿って作っていく。このような作業は通常行政書士さんに依頼するのだろうが、小さな資本で始めるには何でも自分達で行わなくてはどんどん経費がかさんでしまう。
幸い小さな旅行会社を渡り歩いてきたため、各会社で主だった部署の仕事を一通りやってきた。旅行業務はもちろん、経理(毎日の伝票作成など)や法務局への各種申請手続き(会社の移転やその他もろもろ、やたらと法務局への申請手続きが多かった会社にて)、旅行業登録関連、社内インフラ(引っ越しの多い会社での電話、パソコン設置関連)といった総務関連などは、大企業にいたら経験できなかったことだ。だから登記申請書類作成に腰が引けることなく出来たのだと思っている。こうしてめでたく有限会社フライト設立。在籍の会社を退職すると伝えてから約2週間での作業だった。

その後は旅行業登録申請手続きが控えている。
東京都の旅行業係に相談の際もらってきた旅行業新規登録のマニュアル及び申請書類フォームを使って作成。やたら用意する書類が多いのだが、これも在籍していた会社の更新登録手続きを担当していたので慣れたもの。書類をそろえ改めて東京都の旅行業係へ。申請書類をチェックしてもらい、書き直しを言われることなく受理された。登録が完了の連絡を受けるまで約1か月少々かかった。

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