SOHOによる旅行会社の作り方4 – なぜSOHOだったか

airport

前回まではSOHOで起業しようと思い立ってから営業開始まで、覚えている限り行ったことを綴ってきた。自分が行ってきたことが、少しでも今後旅行会社を作ろうと思う人のヒントになれば、またフライトがどういう会社かわかってもらえればと思い綴ってきたのだが、そもそもなぜSOHOだったのかを書いてみたいと思う。

この記事の目次

  1. 逆転の発想
  2. 旅行業の原点

逆転の発想

旅行業は直接物を作って販売することがなく、サービスとサービスを組み合わせてお客様に代わり手配する代理業だ。旅行を造成し販売することで形のない商品を販売しているが、各サービスを提供するのは航空会社や宿泊施設などで、旅行会社自らサービスをするものではない。収入源は代理店手数料で、その点では「代理」と名のつく業種のひとつ、広告代理店と似ているかもしれない。その代理業は原価率が8~9割、粗利はわずか1割からよくて2割だ。募集型企画旅行を取り扱う1種、昔は運輸大臣登録旅行業といわれた会社に在籍したことはわずかであったため、現在の募集型企画旅行の利益率がどのようなものかはわからない。それでも多少の違いはあれど、大手も中小旅行会社も大体同じだと思う。

この代理業としてのサービス業を支えるのは社員、つまりマンパワーだ。旅行会社は人材で支えられている業種である。ここまで書けばおおよそ予想がつくだろう。つまり利益率が少なく人材が会社をささえる代理業は、人件費を抑えることが最も堅実な経営方法だ。それなら人件費を極力かけずに旅行会社が出来ないかと考えた結果がSOHOだった。物をたくさん作って販売し、そのために大人数の社員を抱えるのではなく、出来る限り少人数で自分達が食べていけるだけの売り上げを挙げるという逆転の発想なのである。
会社は社会に奉仕するもの、社員に会社を支えてもらう一方、社員及びその家族の生活を支えることで社会に奉仕することが会社の基本だと思っていたし、現在もそう思っている。しかし、会社を始めるにあたり一般的な規模の会社を設立する財力はなく(会社法が変わり、資本金0円から始めることが出来るようになった現在は少々事情が違う)、急に人生の岐路を選択しなければならない事情が自分に降りかかった。そのためじっくり時間をかけて必要な人数を募り、それなりの規模の会社を作る余裕は全くなかった。またプロローグにも書いている通り、旅行業の性質上大人数で行う業種ではないと思っていた。現在は社員はおらず、役員のみの本当に小規模の旅行会社だ。けれども大手にできないことを手掛け、大手と変わりないサービスを提供出来ると思っている。

新卒の学生に同じことをやってみろと言っても出来るものではないと思うので、最初はどこか普通の旅行会社に入ることが当然の進路だろう。けれどもある程度旅行業の内情を見てみたら、ただ給料が安いことに悲観するだけではなく、SOHOで独立起業することを考えてみるのもいい。以前は自分自身の顧客を抱えていないと独立などできないと思っていたが、今はそんな必要はない。ということは業界で何十年も過ごさなくても、アイデアさえ持っていれば独立することが夢ではなくなるということだ。


旅行業の原点

いろいろ大変だと思うことばかり綴っているが、SOHOで旅行会社を運営することは大変なことばかりではない。実際はその逆だ。

人は会社に就職したとき、必ず希望の職種や部署に配属されるだろうか?その答えは”No”である。筆者自身が就職活動をしていた時、ある同級生が電鉄系の大手旅行会社から内定をもらった。旅行の専門学校に通っていたので、同級生はみんな就職したら旅行業の第1線で活躍したいという夢を持った人ばかりだ。けれどもその同級生の入社後の配属先は総務課、それも定期券売り場だった。必ずしもその仕事を一生続けるわけではないだろう。部署が変わることもあるだろうし、いずれは旅行業の花形である企画部署に配属されるかもしれない。その後彼がどうしたかはわからないが、旅行会社に入社しながら、自分たちが思い描いている業務をさせてもらえていない人は実際のところ多いと思う。
自分自身はといえば、何社か旅行会社を渡り歩き、幸いにもずっと旅行業中心の会社員生活だった。しかし会社の業務縮小により旅行部門を廃止するといわれ、再度他の旅行会社に就職することなくこの会社を始めることを選択した。開業後は総務、経理、営業、システム構築、ウェブ制作などなんでも自分でやっているが、業務の中心は旅行業だ。それも自分がやりたいと思う旅行業をその信念に基づいて続けている。自分自身が会社そのものだから、自分がやりたいと思い描いた旅行業を行っている。それは旅行業を目指す学生が必ず思う旅行業の原点、お客様が望む旅行を提案して作り、自分がプランニングした旅行に満足して帰国してもらうということだ。

責任は自分に降りかかるが、その分思い切りやりたい仕事が出来る、それがSOHOの魅力と言えるだろう。けっして大変なことばかりではないのだ。

ブロトピ:リンクタグ

☆☆ 皆様の応援クリックが励みになります ☆☆
にほんブログ村 旅行ブログ 海外旅行へ
このエントリーをはてなブックマークに追加
スポンサードリンク

コメントを残す

メールアドレスが公開されることはありません。 * が付いている欄は必須項目です